(SeaPRwire) –   Nang marinig ni Andy Morling tungkol sa isang rebolusyonaryong bagong lunas sa pagbaba ng timbang sa BBC noong nakaraang tagsibol, iniisip niya na maaaring magdulot ito ng mas masamang merkado para sa mga peke.

Tama ang kanyang hinala. Halos isang taon pagkatapos, ang beteranong tagapagpatupad ng batas na nagpakita ng katapangan sa loob ng apat na dekada upang makapagdala ng pagbabago sa mga sindikato ng droga at mga abusador ng bata ay namumuno na ngayon sa laban kontra sa mga kriminal na naghahangad ng kita mula sa napakahumang kagustuhan ng tao na mabawasan ang timbang.

Hinahanapan ng kita ang mga sindikato ng krimen at mga mapagsamantalang indibidwal sa pamamagitan ng mga konkoksyon mula sa walang silbi hanggang sa maaaring maging mapanganib. Ang kanilang pagkakapakete ay katulad ng packaging ng Ozempic at Wegovy ng Novo Nordisk A/S, ang magkapatid na gamot na nagpaloob sa kumpanya noong nakaraang taon.

“Ito ay isang bagong banta ng krimen para sa amin,” ani Morling, nagsasalita mula sa isang opisina sa labas ng London na nakaposisyon sa tabi ng isang ligtas na bodega na puno ng libu-libong nakumpiskang mga gamot, kabilang ang malalaking sako ng pekeng Ozempic. “Ito ay lumitaw noong tagsibol lamang nakaraan.”

Doon nagsimula ang paglaganap ng mga gamot ng Novo , na sinuportahan ng mga celebrity endorsement, kahit pa limitado ang suplay para sa marami, lalo na sa labas ng US. Ang Wegovy, ang kapalit na pangkontrol ng timbang ng gamot para sa diabetes na Ozempic, ay unang inilabas sa UK noong nakaraang Setyembre, ngunit limitado ang puwedeng ipadala ng gumagawa nito.

Kapag hindi sapat ang lehitimong produkto upang matugunan ang pangangailangan, ani Morling, “mabilis na hahanapin ng mga kriminal ng paraan para makialam dito.”

Hindi si Morling ang kawani ng pulisya. Siya ang pinuno ng criminal enforcement team ng UK’s, o MHRA—isang ahensya ng pamahalaan na mas kilala sa pag-aaral ng mga gamot kaysa sa paghuli sa mga kriminal.

Ngunit sinusundan ng kanyang team ang mga illegal na website at minomonitor ang social media upang pigilan ang pagbebenta ng pekeng “skinny jabs.” Nagdudulot din sila ng mga raid. Ang kanilang hands-on na approach ay nagtatangi sa Europa, kung saan hindi aktibong hinahanap ng iba pang ahensya ang pekeng gamot.

Nakumpiska na ng UK medicines agency ang 869 pekeng pens ng Ozempic hanggang ngayon—mas marami kaysa sa kabuuang bilang ng kanyang katumbas sa Denmark, Ireland, Switzerland, Iceland, at Netherlands. Kabilang sa mga pens na natagpuan sa Britain ang mga crude na peke at dinistribyutahan sa malaking bilang ng mas sofistikadong kriminal.

Ang ilang naglalaman ng insulin—isang potensyal na nakamamatay na laman—sa halip na semaglutide, ang aktibong sangkap sa parehong Ozempic at Wegovy. Bagaman mahalaga sa mga may diabetes, maaaring magdulot ng pagkahilo at kamatayan ang insulin para sa karaniwang tao.

Nakaranas na rin ng mga pasyente ng nakakalason na epekto nito sa labas ng UK, may mga ulat mula sa Austria, Lebanon, at US. Sinabi ng US Food and Drug Administration na nakatanggap sila ng limang adverse events na nauugnay sa pekeng gamot.

Ang Wegovy at Ozempic ay nagdulot ng isang uri ng gold rush sa industriya ng gamot, kung saan nagkakagulo ang mga gumagawa ng gamot upang makuha ang bahagi ng malaking oportunidad. Bagaman unang naglabas ang Novo, naglabas na rin ng katulad na injection ang Eli Lilly & Co. at sinusundan na rin sila ng iba pang kumpanya.

Unang narinig ng team ni Morling ang mga katuwang nila sa border ng UK tungkol sa mga pens ng Ozempic na nakumpiska, aniya. Peke ang mga produkto—mga insulin pens na binago ang label at pinalitan ng sticker ng Ozempic.

Ngunit lumawak ang kalakalan sa pagdaan ng panahon, na nagresulta sa pagkumpiska ng 500 counterfeit pens sa dalawang wholesalers sa UK. Para sa hindi pamilyar, maaaring malito ang ilan sa mga ito sa tunay, ayon kay Morling. Kabilang sa mga pekeng nasa bodega ng regulator ang barcodes at packaging na katulad ng kulay, laki, at hugis ng mga lehitimong pens.

Hanggang ngayon, nakumpiska na ng border force ng UK ang 369 pekeng pens ng Ozempic para sa ahensya ng gamot. Ang mas malaking bilang ng counterfeits—kabuuang 500—ay natagpuan “nangangalap sa pintuan ng regulated supply chain,” ani Morling.

Ang mga produktong lumilitaw sa lehitimong channel “malaking pag-aalala” dahil sa panganib sa kalusugan, ani Morling, na naglingkod ng 37 taon bilang pinuno ng intelligence sa mga ahensya ng pamahalaan kabilang ang HMRC at National Crime Agency.

Ang pekeng gamot ay malaking negosyo para sa mga kriminal sa buong mundo, na lumobo ng 50% sa pagitan ng 2018 at 2022 at nakaapekto sa karamihan ng mga bansa, ayon sa ulat ng Interpol. Sinabi rin ng WHO na isa sa sampu sa mga produktong medikal sa mga bansang may mababang at gitnang kita ay substandard o peke.

Sa paglitaw ng online pharmacies, naging mas mahirap na para sa mga customer na pag-ibahin ang tunay na gamot mula sa mga peke.

“Kailangan lamang ng isa o dalawang rogue pharmacies upang magkaroon ng negatibong epekto,” ani Bernard Naughton, assistant professor ng pharmacy sa UCC.

Sa Britain, na tinutukoy ni Morling bilang isa sa pinakamaligtas na supply chain sa mundo, bihira ang isyu ng pekeng gamot para sa ahensya ng gamot.

Kaya nang simulang dumating ang mga imitasyon para sa pagkontrol ng timbang noong nakaraang taon, agad na kumilos ang kanyang team. Ang unang gawain ay tiyaking may pinakabagong impormasyon ang border force.

Walang kakulangan sa mga lugar kung saan maghanap. Lumitaw ang mga notice sa TikTok; nagbibigay ng payo ang mga Facebook group kung aling beauty salon ang puntahan, at may mga kadudungot na website na naghahayag ng stock.

Marami pa ring mga site at Facebook page ang nag-aalok ng “skinny jabs” para ibenta sa UK. Ilan sa mga ito ay nagsasabi na naglalaman sila ng semaglutide. Mas mababa rin ang ilang presyo kaysa sa halos £195 ($249) na singil ng mga pharmacies tulad ng sa apat na linggong kurso—at walang tanong tungkol sa reseta.

Maaaring gumaya ang criminal enforcement unit ng MHRA sa playbook ng pulisya at magpanggap upang maibalik sa pinagmulan ang produkto, ayon kay Morling.

“Minsan ay magtataglay kami ng ugnayan sa mga tao sa likod ng mga website upang maintindihan kung sino ang gumagawa ng ano sa sino at magsasagawa rin kami ng test purchases upang maibalik sa pamamagitan ng bank accounts,” aniya.

Ngunit maaari ring kunin ng team ang mas mahinahong paghaharap, halimbawa kung ang isang beauty salon ay nagbebenta ng sinasabi nilang semaglutide at nagbibigay ng payo kung paano ihalo ito sa tubig.

“Hindi agad-agad kami magpapakita ng malaking kamao,” ani Morling. “Bababaan ko ang banta sa anumang paraan na maaari. Kung ang pinakamainam na paraan ay pumunta at kumatok sa pinto at makipag-usap nang mahinahon sa isang tao, iyon ang gagawin namin.”

Handa ang MHRA na kasuhan ang mga nagpapahamak sa kalusugan ng pasyente, ani Alison Cave, pinuno ng opisina ng kaligtasan ng ahensya. Wala pang nangyaring kasong ganito hinggil sa mga pekeng Ozempic.

Para sa , ang paglaganap ng mga counterfeit ay isang “kritikal na isyu” na sinasabi nilang sinusuri nila kasama ang mga awtoridad sa kalusugan sa internasyonal at lokal.

Gumagawa rin ang kumpanya ng sariling hakbang, kasama ang isang third party upang bantayan ang illegal na online sales ng mga gamot na nag-aangkin bilang Ozempic o Wegovy. Sa ilang kaso, nagtatrabaho ang Novo kasama ang isang pribadong firm ng imbestigasyon upang subukang matukoy ang manufacturer at iulat ito sa awtoridad.

Bagaman naniniwala sina Morling at kanyang team na agad at mahigpit silang nakapagpigil sa mga pekeng produkto na pumasok sa Britain, tila nagsisimula pa lamang ang counterfeit market para sa pagkontrol ng timbang sa buong mundo.

Noong Disyembre, inilabas ng drug regulator ng South Africa isang babala tungkol sa maaaring pekeng Ozempic. Sa parehong buwan, sinabi ng US na may natanggap silang ulat tungkol sa .

Habang gumagawa rin ng hakbang ang natitirang bahagi ng Europa upang pigilan ang pagpasok ng pekeng Ozempic sa kanilang supply chain, sa maraming lugar, ibang-iba ang paghaharap kaysa sa aktibong pagmamanman ng UK drug regulator.

Sa Austria, nangunguna ang criminal intelligence sa mga imbestigasyon, kung saan gumagampan ang mga ahensya ng gamot bilang suporta. Hindi minomonitor ng Denmark, Austria, at Belgium ang social media para sa potensyal na mga counterfeit, bagaman umaasa ang Belgium na gagawin ito sa hinaharap kapag naging epektibo na ang isang bagong batas. Sinabi rin ng Denmark, Austria, at Netherlands na umasa lamang sila sa mga ulat mula sa panlabas na pinagkukunan tulad ng pulisya o mga mamamayan bago magsagawa ng imbestigasyon.

Mas katulad ng approach ng UK ang ginagawa ng Ireland at Switzerland. Nakumpiska ng Ireland ang 286 yunit ng mga produktong nag-aangkin bilang semaglutide sa pagitan ng 2022 at Oktubre 2023.

Sa US, gumagampan din ng aktibong papel ang FDA at patuloy na sinusuri ang pekeng semaglutide sa parehong lehitimo at ilegitimate na supply chain, ayon sa isang tagapagsalita. Nakatanggap din ito ng mga babala upang pigilan ang distribusyon ng ilegal na mga produktong nag-aangkin bilang Ozempic o Wegovy.

Ang artikulo ay ibinigay ng third-party content provider. Walang garantiya o representasyon na ibinigay ng SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) kaugnay nito.

Mga Sektor: Pangunahing Isturya, Balita Araw-araw

Nagde-deliver ang SeaPRwire ng sirkulasyon ng pahayag sa presyo sa real-time para sa mga korporasyon at institusyon, na umabot sa higit sa 6,500 media stores, 86,000 editors at mamamahayag, at 3.5 milyong propesyunal na desktop sa 90 bansa. Sinusuportahan ng SeaPRwire ang pagpapamahagi ng pahayag sa presyo sa Ingles, Korean, Hapon, Arabic, Pinasimpleng Intsik, Tradisyunal na Intsik, Vietnamese, Thai, Indones, Malay, Aleman, Ruso, Pranses, Kastila, Portuges at iba pang mga wika.