A burning pile of seized illegal drugs is seen during a destruction ceremony to mark the

(SeaPRwire) –   Nagsimula ito sa isang Facebook ad. Naghahanap ng trabaho si Rachel Yoong at nabuwisit sa kanyang trabaho nang lumabas ang isang posting para sa isang casino sa kabisera ng Myanmar na Yangon sa kanyang cellphone. Ang ipinapangako na buwanang sahod na $4,500 ay pitong beses na mas mataas kaysa sa kanyang kinikita bilang isang real estate agent sa Kuala Lumpur, kaya agad siyang nag-apply. Bago matagal ay inanyayahan si Yoong sa dalawang hiwalay na interview sa mga mapagkakatiwalaang lalaki na magarbo ang pananamit. Noong Hulyo 2022, nakabook na siya sa isang eroplano papuntang Yangon at pagdating ay sinabihan siyang magpahinga sa isang hotel. Sa ika-tatlong araw ay dumating ang isang kotse upang dalhin siya sa kanyang bagong trabaho.

“Pero nang makarating ako sa loob ay may dalawang malalaking lalaking matigas ang mukha na may baril,” sabi ni Yoong, 30, kay TIME. “Doon ko nalaman na may problema ako.”

Sa halip na isang casino sa lungsod, sinabi ni Yoong na siya ay dinadala sa loob ng 18 oras sa pamamagitan ng 700 milyang mga bundok na daan patungo sa walang batas na rehiyon ng Kokang ng Myanmar sa border nito sa China. Doon, siya ay itinago sa isang epektibong 10-palapag na konkretong bilangguan sa loob ng estado kapital na Laukkai kasama ng mga 200 iba pang biktima ng human trafficking mula China, Taiwan, Malaysia, at iba pang lugar sa Asya. Natutulog ng walo sa isang selda, sila ay pinipilit na magsagawa ng mga online scam sa loob ng 17 oras bawat araw, nagpapanggap bilang magagandang babae gamit ang mga larawan mula sa social media upang dayain ang karamihan ay mga biktima mula Amerika palabas ng hanggang sa maaari nilang perang $1,000 bawat tatlong araw. Ang mga hindi nakakakuha ng kanilang target ay pinaparusahan ng mga pagpapalo, pagpapaligaya, at mas malala pa. “Nakita ko tatlong tao ang namatay,” sabi ni Yoong. “Isa ay tumalon mula sa bubungan; dalawa ay itinulak.”

Si Yoong ay isa sa daan-daang libong tao sa buong Southeast Asia at higit pa na naloko ng peke na mga ad ng trabaho papunta sa mga “pig-butchering” scam center. (Ang termino ay nagmula sa pagpapalaki ng isang baboy para sa pagpatay.) Habang ang mga biktima ay orihinal na nanggaling mula sa mga komunidad na nagsasalita ng wikang Intsik sa Malaysia, Thailand, o Singapore, ngayon ay dinadala ang mga tao mula sa malayong lugar tulad ng Timog Amerika, Silangang Aprika, at Kanlurang Europa sa rehiyon. Maliban sa mga pagpapalo, ang mga manggagawa ay nakakaranas din ng panggagahasa, pagtataksil, at pagkuha ng kanilang mga organo sa pamamagitan ng puwersa, ayon sa Interpol. “Ang nagsimula bilang isang rehiyonal na banta sa krimen ay naging isang global na krisis sa human trafficking,” ayon kay Interpol Secretary General Jürgen Stock.

Sa simula ay pangunahing pinatakbo ang mga scam center mula Cambodia, ngunit simula ay lumipat na sa Laos at hilagang Myanmar, na nagpapahiwatig ng isang pagbabalik sa sikat na Trimorphic Triangle bilang isang global na sentro ng krimen. Noong dekada 90, ang heroin na ipinagbibili sa kalye ng New York ay galing sa triptych na border na sumasakop sa Myanmar, China, at Laos. Ngunit sa mga nakaraang taon, ang mga programa ng pagpapatalsik sa Laos at China kasama ang US War on Terror ay nakita ang produksyon ng opium na lumipat sa Afghanistan. Ang demokratikong paglipat ng Myanmar sa ilalim ng Nobel laureate na si Aung San Suu Kyi ay higit pang nagbawas sa papel ng rehiyon sa droga, na nagbago ang mga pulang bukid ng poppy sa mga hardin ng prutas at plantasyon ng tsaa.

Ngunit mula noong pagkuha ng kapangyarihan sa isang Peb. 1, 2021 na coup d’etat, ang militar ng Myanmar ay nagsagawa ng isang mapait na kampanya upang ibalik ang bansa sa ilalim, nagsimula ng libu-libong kamatayan at nabasag ang delikadong kapayapaan sa Golden Triangle. Doon, ang mga etniko rebelyong hukbo na nakikipag-alyansa sa demokratikong paglaban at mga milisya na nakikipag-alyansa sa junta ay parehong umaasa sa pagbabayad ng buwis sa mga kriminal na sindikato upang pondohan ang kanilang mga operasyon. Habang ang pagbabalik ng Taliban ay nangangahulugan ang produksyon ng opium sa Afghanistan ay bumaba ng 95%, ang pagtatanim ng poppy sa Myanmar ay higit na lumago noong 2022 at nagpatuloy na tumaas noong nakaraang taon.

Maliban sa heroin, naging ito rin ang pinakamalaking pinagmumulan ng methamphetamine sa mundo, na may isang Hunyo ulat ng United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) na nagpapakita ng 151 toneladang nakumpiska noong 2022 sa rehiyon, kabilang ang 144 milyong meth pills sa Laos lamang—isang 800% na pagtaas mula sa nakaraang taon. Ang pinagsamang negosyo ng heroin at meth sa Golden Triangle ay tinatayang nagkakahalaga ng $60 bilyon, na ang lokal na kakayahan sa produksyon ay “halos walang hanggan,” ayon kay Jeremy Douglas, punong opisyal ng UNODC sa Asya, na sinabi kay TIME sa isang Enero na panayam. Na may presyo ng opium at heroin na tumataas dahil sa pagbabawal sa Afghanistan, “malamang makikita natin ang Golden Triangle heroin na lalabas sa mga merkado na hindi ito nakita sa maraming taon, tulad ng US at Europa,” dagdag ni Douglas. “Halos tila nakikita natin ang pagbabalik sa dating panahon ng Golden Triangle.”

A farmer working at an illegal poppy field in Hopong, Myanmar Shan State. Myanmar is now the world's biggest producer of opium, overtaking Afghanistan after the Taliban crackdown on the trade, according to a United Nations report released on Dec. 12, 2023.

Ngunit tulad ng sinabi ni Yoong, ang pagbabalik ng kriminal sa Golden Triangle ay lumaganap na nang higit pa sa droga. Tinulungan ng modernong telecom at malayo sa pagpapatupad ng batas, ngayon ito ang walang katulad na sentro ng cybercrime sa mundo kung saan libu-libong “dog-pushers” – bilang ang mga pinakamababang ranggong trafficked scammers ay kilala – ay nagpapatakbo ng mga romance-investment cons, crypto fraud, pagpapalabas ng pera, at mga ilegal na gambling operations sa humigit-kumulang 1,000 scam prisons, na nakagawa ng $75 bilyon sa nakalipas na apat na taon, ayon sa isang ulat. Noong 2022, ang pig-butchering at iba pang online cyber fraud ay nakakost ng mga Amerikano lamang humigit-kumulang $2.6 bilyon, ayon sa FBI, higit sa dalawang beses mula sa nakaraang taon. Karamihan ay ginawa mula sa Golden Triangle.

“Ito ay kahindik-hindik, ang sukat ay napakalaki, hindi pa namin nakikita ang ganitong klase,” sabi ni Erin West, isang Deputy District Attorney sa Santa Clara County, Calif., na noong 2022 ay itinatag ang isang pambansang taskforce upang payuhan ang pagpapatupad ng batas kung paano imbestigahan ang mga online scam. “Tanging tumataas ito at bilyun-bilyong dolyar, bahay-bahay, na ipinapasok sa kamay ng tunay na masasamang kriminal.”

sinabi kay TIME na siya ay nakipag-usap sa kanyang mga kaparehong opisyal sa Laos at Cambodia na “sang-ayon sila na kailangan wakasan ang mga problema na ito.” Samantala, isang matataas na opisyal ng US sa rehiyon ay sinabi ang problema ng scam ay “isang bagay na naidiskusyon hanggang sa pinakamataas na antas.” Ngunit tulad ng sa droga, ang mga awtoridad sa rehiyon ay patuloy na napapatunayan na walang kakayahan upang harapin ang mga manloloko.

May ilang dahilan para sa pagdami. Una, ang pandemya ay nagpahinto sa tradisyonal na mga ruta ng smuggling ng droga at casino-based na pamamaraan ng pagpapalabas ng pera ng mga sindikato, na pinilit silang magdiversify sa panahon kung saan ang lockdowns ay nangangahulugan ang mga tao sa buong mundo ay nagagastos ng mas maraming oras kaysa sa anumang oras sa online. Gayundin, ang pagtaas ng cryptocurrency ay nagbigay ng halos hindi mahulihan na paraan ng pagkolekta at pagbabahagi ng loot. At sa gitna ng patuloy na digmaang sibil sa Myanmar at isang global na pagbagal ng ekonomiya na nangangahulugan walang kakulangan sa mga naghahanapbuhay na naghahangad ng mabilis na pera, ang pagbabalik ng kriminal sa Golden Triangle ay walang tanda ng paghinto.

“Ang komunidad internasyonal ay hindi nagbigay ng sapat na pansin sa Myanmar at sa Triangle at ito ang resulta,” sabi ni Douglas. “Sayang, at nagpapakita lamang kung ano ang maaaring mangyari kapag ang mga lugar ay nawala sa listahan ng mga prayoridad.”


Ang sindikato na nakapalo kay Yoong ay ipinatrabaho siya sa pamamagitan ng mga romance scam na pangunahing nakatuon sa mga lalaki sa Texas at Washington, D.C. May bitbit na isang laptop at 20 cellphones, siya ay gumawa ng peke na mga profile sa social media upang maloko ang mga walang malay na lalaki sa online na relasyon, pagkatapos ay nag-uudyok sa kanila na “mag-invest” sa mga nagpapangakong malulukratibong plano. Karaniwan, ang mga manloloko ay nagpapanggap na nagtatrabaho sa import-export o kosmetika o pananamit na negosyo. Ang mga target ay mga tulad ni Troy Gochenour, isang semi-retired na artista mula Columbus, Ohio. Siya ay niligawan online ng isang babae na nagngangalang Penny, na nag-aangkin na nakatira sa Seattle. “Binili ko pa ang isang eroplano ticket papuntang Seattle,” alala niya nang pagod. “Salamat sa langit hindi ko talaga ginawa.”

Ang artikulo ay ibinigay ng third-party content provider. Walang garantiya o representasyon na ibinigay ng SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) kaugnay nito.

Mga Sektor: Pangunahing Isturya, Balita Araw-araw

Nagde-deliver ang SeaPRwire ng sirkulasyon ng pahayag sa presyo sa real-time para sa mga korporasyon at institusyon, na umabot sa higit sa 6,500 media stores, 86,000 editors at mamamahayag, at 3.5 milyong propesyunal na desktop sa 90 bansa. Sinusuportahan ng SeaPRwire ang pagpapamahagi ng pahayag sa presyo sa Ingles, Korean, Hapon, Arabic, Pinasimpleng Intsik, Tradisyunal na Intsik, Vietnamese, Thai, Indones, Malay, Aleman, Ruso, Pranses, Kastila, Portuges at iba pang mga wika. 

Cambodian workers carry belongings as they clear a building of Chinatown district in Sihanoukville on Sept. 25, 2022.

Bawat araw